Enkel bij vitaminetekort is supplement zinvol
BRUSSEL – Overdaad schaadt. Wie gezond eet, verkort zijn leven door daar nog eens vitaminepillen bovenop te slikken.

Het advies ‘baat het niet, dan schaadt het niet’ gaat niet op voor vitaminesupplementen. Uit een twintig jaar durend onderzoek bij bijna veertigduizend vrouwen van vijftig plus leiden ze af dat vrouwen die vitaminen slikken, korter leven dan zij die dat niet doen. Vooral multivitamines, foliumzuur, vitamine B6, magnesium, zink, koper en ijzer lijken het leven te bekorten, waarschuwen Finse en Amerikaanse onderzoekers deze week in de Archives of Internal Medicine.

De vrouwen deden mee aan de Iowa Womens Health Study, een langlopend gezondheidsonderzoek waarin allerlei aspecten van de gezondheid geanalyseerd worden. Bij aanvang van de studie in 1986 waren de vrouwen gemiddeld zo’n zestig jaar oud, en twintig jaar later waren er 15.500 van hen overleden.
De oversterfte bij de vitaminesliksters was niet groot, maar toch beduidend, aldus de onderzoekers. Tijdens de loop van de studie overleed 41 procent van hen, tegen 40 procent van de niet-multivitaminesliksters.

Maar het verschil werd groter als zaken zoals hoge bloeddruk, suikerziekte en overgewicht in rekening werden gebracht. En voor vrouwen die ijzersupplementen slikten, was de kans op voortijdig overlijden het grootst, en bovendien dosisafhankelijk: hoe meer ijzer, hoe meer voortijdige sterfte.

Hoewel de studie enkel voor vrouwen gold, verwacht onderzoeksleider Jaakko Mursu (universiteit van Oost-Finland in Kuopio, University of Minnesota) dat vitaminesupplementen ook mannen weinig extra’s te bieden zullen hebben, althans in westerse landen waar er geen voedseltekorten zijn en vitaminetekorten alleen bij zieke, ondervoede mensen voorkomen. ‘Tenzij je zulke vitaminetekorten hebt, is er geen enkele reden om vitaminepreparaten te slikken’, zei hij aan Reuters. Een mogelijke uitzondering is vitamine D, dat het leven van vrouwen wellicht iets verlengt.

Mursu geeft toe dat er een zwakke kant zit aan zijn studie: om aan gegevens over vitaminegebruik te komen, moesten vrouwen op drie momenten in de studie (1986, 1997 en 2004) zelf aangeven of ze al dan niet vitaminesupplementen hadden gebruikt in het afgelopen jaar. Zo’n bevraging via vragenlijsten kan een vertekening geven als het geheugen deelnemers parten speelt. ‘Maar met de beschikbare kennis zou ik gezonde mensen niet aanraden om op geregelde basis vitamines te gaan slikken.’

Bron: De Standaard