Een nieuwe studie gepubliceerd in het Journal of Consumer Research stelt vast dat de houding invloed heeft op de smaakbeleving, waarbij het voedsel beter smaakt als je gaat zitten. Hoofdauteur Dipayan Biswas, PhD, professor in marketing aan de Universiteit van Zuid-Florida, is een expert op het gebied van cross-modale effecten en heeft specifiek gekeken naar hoe het vestibulaire zintuig, dat verantwoordelijk is voor evenwicht, houding en ruimtelijke oriëntatie, in wisselwerking staat met het zintuiglijk systeem van de smaak en het smaakvermogen.

Hij vond dat het hebben van een staande houding, voor zelfs een paar minuten zorgt voor fysieke stress en het dempen van de smaakpapillen. De zwaartekracht duwt het bloed naar de lagere delen van het lichaam, waardoor het hart harder werkt om het bloed terug naar de top van het lichaam te pompen, waardoor de hartslag versnelt. Dit activeert de hypothalamus-pituitaire bijnier (HPA) as en leidt tot verhoogde concentraties van het stresshormoon cortisol. Deze kettingreactie vermindert de sensorische gevoeligheid, die van invloed is op de beoordeling van de smaak van voedsel en dranken, de waarneming van de voedseltemperatuur en het totale consumptievolume.

Wanneer mensen ongemak ervaren, lijken voedingsmiddelen die normaal gesproken goed smaken minder aangenaam voor de mond. Biswas bevestigde zijn hypothese door 350 deelnemers die de smakelijkheid van een pita-chip beoordeelden. Degenen die stonden gaven het een minder gunstige beoordeling dan degenen die zaten in een gestoffeerde stoel.

Onderzoekers boden de deelnemers vervolgens klassieke hapklare brownies aan die in een plaatselijk restaurant werden gebakken en die werden getest en alom als een lekker werden beschouwd. Degenen die zaten, beoordeelden ze als de lekkerste. Maar toen de bakker het recept veranderde en de smaak onaangenaam maakte door een extra ¼ kopje zout toe te voegen, waren de resultaten tegengesteld. De deelnemers die stonden, merkten niet dat de brownies zouter smaakte, en beoordeelden ze zelfs als relatief beter van smaak dan degenen die ze zittend proefden.

“Deze bevinding suggereert dat ouders misschien in staat zijn om onaangenaam smakende, gezonde voeding smakelijker te maken voor terughoudende kinderen door ze staand te laten eten (in plaats van zittend),” zei Bis. “In een soortgelijke geest kan het nuttig zijn om een staande houding aan te nemen bij het consumeren van farmaceutische producten met een onaangename smaak.

Biswas breidde de studie uit door extra stress te veroorzaken. Hij eiste van de deelnemers dat ze fruitsnacks probeerden terwijl ze een boodschappentas bij zich droegen, waarbij ze de situatie nabootsen van wat er gebeurt als men een proefmonster probeert in een kruidenierswinkel of in een foodcourt. Zowel zittende als staande deelnemers meldden dat het extra gewicht het voedsel nog slechter smaakte. Dit benadrukt het onderliggende mechanisme dat verband houdt met fysieke stress die de effecten van de houding op de smaakbeoordeling bepaalt.

Een nieuwe studie gepubliceerd in het Journal of Consumer Research concludeert dat een houding de smaakbeleving beïnvloedt. Het eten  smaakt beter als je gaat zitten. Hoofdauteur Dipayan Biswas, PhD, professor in marketing aan de Universiteit van Zuid-Florida, is een expert op het gebied van cross-modale effecten en keek specifiek naar hoe de vestibulaire zintuiglijke waarneming, die verantwoordelijk is voor evenwicht, houding en ruimtelijke oriëntatie, in wisselwerking staat met het zintuiglijke systeem van de smaak en smaakbeleving.

Hij ondekte dat het een staande houding, voor zelfs een paar minuten leidt tot fysieke stress wat de smaakpapillen dempt. De zwaartekracht duwt het bloed naar de lagere delen van het lichaam, waardoor het hart harder werkt om het bloed terug naar de top van het lichaam te pompen, waardoor de hartslag versnelt. Dit activeert de hypothalamus-pituitaire bijnier (HPA) as en leidt tot verhoogde concentraties van het stresshormoon cortisol. Deze kettingreactie vermindert de sensorische gevoeligheid, die van invloed is op de beoordeling van de smaak van voedsel en dranken, de waarneming van de voedseltemperatuur en het totale verbruiksvolume. Wanneer mensen ongemak ervaren, zijn voedingsmiddelen die normaal gesproken goed smaken er minder aangenaam. Bis werd zijn hypothese bevestigd door 350 deelnemers die de smakelijkheid van een pita-chip beoordelen. Degenen die stonden gaven het een minder gunstige beoordeling dan degenen die in een gewatteerde stoel zaten.

Onderzoekers boden de deelnemers vervolgens klassieke hapklare brownies aan die in een plaatselijk restaurant werden gebakken en die werden getest en alom als een aangename proeverij werden beschouwd. Degenen die zaten, beoordeelden ze als de lekkerste. Maar toen de bakker het recept veranderde en de smaak onaangenaam maakte door een extra ¼ kopje zout toe te voegen, waren de resultaten tegengesteld. De deelnemers die opstonden merkten niet dat de brownies in die mate zouter smaakte, en beoordeelden ze zelfs als relatief gunstiger van smaak dan degenen die ze zittend proefden.

“Deze bevinding suggereert dat ouders misschien in staat zijn om onaangenaam smakende, gezonde voeding smakelijker te maken voor kinderen met een aarzelende houding door ze staand te laten eten (in plaats van zittend). In een soortgelijke geest kan het nuttig zijn om een staande houding aan te nemen bij het consumeren van farmaceutische producten met een onaangename smaak.”.

Biswas breidde het onderzoek uit door extra stress te veroorzaken. Hij eiste van de deelnemers dat ze fruitsnacks probeerden terwijl ze een boodschappentas bij zich droegen, waarbij ze de dingen nabootsen die gebeuren wanneer men een proefmonster probeert in een kruidenierswinkel of in een foodcourt. Zowel zittende als staande deelnemers meldden dat het extra gewicht het voedsel nog slechter smaakte. Dit benadrukt het onderliggende mechanisme dat verband houdt met fysieke stress die de effecten van de houding op de smaakbeoordeling bepaalt.

Daarnaast testte het team de impact van de houding op de temperatuurbeleving. De deelnemers kregen kopjes warme koffie. De staande personen gaven aan dat deze niet zo intens was als de zittende personen. Ze dronken echter minder dan de zittende deelnemers, wat suggereert dat fysieke stress de eetlust onderdrukt. Eten tijdens het staan kan ook helpen bij de langetermijndoelstellingen voor gewichtsverlies. In het bijzonder, eten tijdens het staan (vs. zitten) leidt tot een lagere hoeveelheid consumptie. Bovendien leidt een staande houding tot meer fysieke stress, waardoor het hart meer bloed gaat pompen.