Dat bewegen gezond is, is niets nieuws. Maar lichamelijke activiteit kan ook je DNA veranderen en wel in gunstige zin. Een 20 minuten durende training is daarvoor zelfs al voldoende.

Juleen Zierath, hoogleraar fysiologie aan het Karolinska Instituut in Stockholm, beschrijft de vroege veranderingen die spiercellen ondergaan als je voor het eerst naar de sportschool gaat.

Een groep van 14 jonge mannen en vrouwen die relatief weinig beweging kregen, werden gevraagd om op een hometrainer te fietsen terwijl hun maximale activiteitsniveau werd gemeten. Ze stonden ook onder lokale verdoving een stukje spierweefsel af van hun dijbeenspier, 1 keer voor de training en 1 keer 20 minuten na de training.

De onderzoekers vergeleken de actviteit van een reeks spiergerelateerde genen voor en na de lichamelijke inspanning. Na de training werden meer genen ‘aangezet’ en de DNA-methylering (chemische stoffen die zich binden aan genen, die daardoor niet goed meer functioneren) verminderde aanzienlijk. Dat heeft voor gevolg dat je spieren meteen hun werk kunnen doen, meer zuurstof opnemen en sneller groeien. Hoe intenser de training, hoe minder methylgroepen er gevormd werden.

Het geeft ook aan dat je genen geen vaststaand gegeven zijn, maar aan invloeden vanuit de omgeving onderhevig zijn.

Bron: Welingelichte Kringen